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Pourquoi Saint-Julien le Pauvre ?

Pourquoi Saint-Julien le Pauvre ?
Si vous cherchez Saint-Julien-en-Champagne dans le dernier dictionnaire des communes de France, vous ne trouverez pas trace de cette collectivité territoriale. Par contre, si vous visitez la Champagne Mancelle, arrêtez-vous à Saint-Julien le Pauvre. Vous y découvrirez un petit village avec son église érigée au milieu du cimetière.

Neuvy-en-Champagne en 1810 tout en gardant son statut de paroisse avec un prêtre desservant. Elle doit son nom à Saint-Julien qui christianisa le Maine au IVe siècle. Son église, construite au XIe siècle, est dédiée au saint homme.

Le sobriquet de pauvre, devenu l'appellation du lieu a deux origines différentes qui se rejoignent. La première explication serait religieuse. Pour trouver les finances nécessaires au bon fonctionnement de l'église, les fabriques (institutions chargées de la gestion temporelle des paroisses) faisaient appel à la générosité des paroissiens. La faible population locale ne permettait pas de faire face aux besoins. Il fallait solliciter les communes voisines en expliquant que la communauté était si pauvre que l'on devait éclairer les offices avec des bougies faites de résine et non de cire. De là à déclarer les jours de collecte : tiens, voilà Saint-Julien-le-Pauvre…, le pas fut vite franchi.
La seconde version date de la période du rattachement avec la commune voisine. Pour calculer les impôts des nouveaux habitants, on leur fit déclarer leurs revenus et leur patrimoine. Le piètre résultat de la consultation amena à tirer la conclusion que Saint-Julien était vraiment pauvre.

Quand un qualificatif est justifié, il survit au temps qui passe.

Jean-Pierre Guyard